Le Karthala

Dominant l’ensemble de la Grande Comore, le volcan Karthala fait sans nul doute partie intégrante du patrimoine comorien.

Situé au centre de l’île, il s’étend sur 30 km de long et 15km de large, occupant pratiquement deux-tiers de la surface de la Grande Comore. En partant du niveau de la mer, le Karthala s’élève à 2360m de hauteur environ. Cependant, à l’instar des icebergs, toute une partie reste immergée dans les fonds marins. Au total, la véritable hauteur du volcan est ainsi plutôt de l’ordre de 6000m.

Le sommet du Karthala est creusé d’un cratère de 4 km de diamètre du Nord au Sud et de 3 km d’Est en Ouest, ce qui en fait l’un des plus grands du monde.

Vous trouverez en Grande Comore plusieurs agences touristiques proposant des circuits plus ou moins longs, pour monter le volcan Karthala sur ses différents versants. L’ascension du Karthala se fait en général sur deux jours, avec une nuit au sommet, en bivouac au sein de la caldeira. Pour le trajet classique, la montée dure en moyenne sept à huit heures de marche. Du fait des nuits très froides au sommet, nous vous recommandons d’emporter un vêtement chaud. Une fois en haut, vous serez récompensé par une vue splendide et spectaculaire, la situation géographique du volcan, au centre de l’île vous permettant de bénéficier d’un panorama incomparable sur l’île voire l’archipel tout entier par temps clair.

Du fait des risques d’éruption ou de secousse sismique liée à l’activité du volcan, le Karthala fait partie de la vie quotidienne des habitants de l’île de Grande Comore, qui ont appris à vivre au gré de ses humeurs. La possibilité d’une éruption ou d’une coulée de lave impose en effet le respect de certaines règles de sécurité élémentaires.

Expatriés ou simples touristes, nous vous recommandons donc de prendre connaissance des différentes consignes élaborées par les services de l’Ambassade pour votre sécurité.

(source : ambassade de France à Moroni)